Elena fâché, Loeb déchaîné

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La cinquième étape du Dakar, vendredi entre Tacna et Arequipa (345km), a été le théâtre de la rébellion de Sébastien Loeb (Peugeot), vainqueur alors que son copilote Daniel Elena venait de ruer dans les brancards.

Daniel Elena n’a pas du tout aimé la façon dont s’est déroulée la troisième étape du Dakar, mercredi. Avec Sébastien Loeb, les nonuples champions du monde WRC ont perdu 40 minutes lors de cette journée, donc une immense partie – voire la totalité – de leurs espoirs de victoire finale. Dès mercredi soir, Elena pestait sur son compte Twitter: “Piégés par le road book. Nous étions plusieurs dans le même cas. On va en parler avec l’organisation.” A priori, ça ne s’est pas du tout passé comme escompté.

Vendredi matin, au départ de la cinquième étape, Elena s’est lâché: “C’est reparti pour une nouvelle étape… sans aucune motivation ! Sachez tous que si je suis dans le baquet, c’est pour ‘Seb’ et au nom de notre amitié, pour nos partenaires, pour l’équipe et pour vous, nos fans.” Et sur Facebook, c’est carrément une lettre ouverte à l’organisation du Dakar: “Quand je fais une erreur, je la reconnais. Je l’ai toujours reconnu et je peux être fier d’être quelqu’un de droit. Je suis énormément déçu de voir que les personnes qui gèrent un évènement avec la renommée du Dakar n’en sont pas capables.”

Loeb: “On s’est fait plaisir”

Il continue ensuite en évoquant ses collègues expérimentés qui ont également vu cette erreur dans le road book, repoussant ainsi son statut de soi-disant novice. Et il termine en attaquant frontalement, assurant que sa tête n’était plus au Pérou mais au rallye de Monte-Carlo, première épreuve WRC à la fin du mois, et à l’Africa Eco Race (concurrent direct du Dakar). Cerise sur le gâteau, il annonce qu’il ne viendra plus jamais. Pleins de panache, Loeb et Elena ont ensuite surclassé la cinquième étape, mettant 10 minutes à Nasser al-Attiyah (insuffisant pour revenir au général, où il reste à 40 minutes).

Pour le site du Dakar, Loeb reste calme et concis, heureux aussi de sa belle journée: “On a fait une belle spéciale, on a doublé tout le monde et on n’a pas fait de faute. On s’est fait plaisir. La spéciale était difficile, avec des dunes compliquées et une fin dans le fesh-fesh infranchissable. On est encore loin, on prend les journées les unes après les autres. Il va y avoir beaucoup de dunes sur la seconde partie du rallye, ça ne nous facilitera pas les choses.” Avant de lâcher le Dakar, Elena va encore avoir un peu de boulot. A noter enfin que Stéphane Peterhansel, qui a perdu 15 minutes sur Al-Attiyah, pointe désormais à 25 minutes du Qatarien au général.

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