Yémen : la coalition sunnite lance son premier assaut contre une grande ville portuaire

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Yémen : la coalition sunnite lance son premier assaut contre une grande ville portuaire

La coalition internationale de pays arabes menée par l’Arabie saoudite a lancé, mercredi, l’assaut contre Hodeïdah, le principal port du Yémen aux mains des rebelles houthis. Ces derniers contrôlent une grande partie du pays dont la capitale, Sanaa.

L'assaut contre Hodeïdah, le principal port du Yémen jusque-là aux mains des miliciens houthis, a été lancé, mercredi 13 juin, par la coalition arabe. Cette dernière a été menée par Riyad, qui soutient les forces fidèles au président yéménite en exil, rapporte la chaîne saoudienne Al Arabiya.

Les Émirats arabes unis, une des deux grandes puissances de la coalition, avaient appelé les Houthis, appuyés par l'Iran qui contrôlent le nord du pays, dont la capitale Sanaa, à se retirer au plus tard mardi du port de Hodeïdah, dans le cadre de discussions menées sous l'égide de l'ONU.

C'est la première fois depuis que les armées étrangères sont entrées en guerre en 2015 pour ramener au pouvoir le président yéménite Abd-Rabbou Mansour Hadi, exilé en Arabie saoudite, que la coalition tente de s'emparer d'une si grande ville.

>> Voir le reportage : au Yémen, une guerre à huis clos

Les Nations unies estiment que 600 000 personnes vivent aux environs de Hodeïdah et craignent que les combats ne provoquent de lourdes pertes humaines.

Les troupes émiraties avaient progressé ces derniers jours le long de la côte sud-ouest jusqu'à la périphérie de la ville dans le cadre d'une stratégie visant à contenir les Houthis à Sanaa et, en coupant leur principale voie d'approvisionnement, à les forcer à s'asseoir à la table des négociations.

Les alliés occidentaux de l'Arabie saoudite, qui vendent des armes aux États de la coalition, n'ont pas déclaré publiquement s'ils approuvaient l'opération de reconquête de Hodeïdah.

Avec Reuters

Première publication : 13/06/2018

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