Trump bloque la fusion entre les fabricants Broadcom et Qualcomm

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Trump bloque la fusion entre les fabricants Broadcom et Qualcomm

Donald Trump a bloqué lundi la fusion entre les fabricants de microprocesseurs Broadcom et Qualcomm, estimant qu’elle portait atteinte à la sécurité nationale des Etats-Unis.

Le président américain a pris un décret en ce sens sur la base des recommandations du Comité américain sur les investissements étrangers (CFIUS) qui avait décidé début mars d’examiner cette fusion après avoir été saisi par Qualcomm qui s’opposait aux visées de son rival.

Cette décision met fin à la bataille que se livraient les deux groupes depuis plusieurs mois dans le cadre d’une opération qui, à 117 milliards de dollars, aurait été la plus importante du secteur et l’une des plus grosses jamais réalisées.

Broadcom, dont le siège est à Singapour, avait pourtant annoncé lundi avoir décidé de revenir s’installer aux Etats-Unis à compter du 3 avril pour tenter d’atténuer les inquiétudes des autorités américaines.

Le CFIUS, organisme réunissant plusieurs institutions, est chargé de décider si une fusion ou une acquisition menace les intérêts du pays en matière de sécurité.

– Des précédents –

Donald Trump s’est déjà opposé l’an dernier, sur la base des recommandations du CFIUS, au rachat du fabricant américain de microprocesseurs Lattice par un groupe étatique chinois appuyé par un fonds d’investissement américain.

Toujours dans le secteur des microprocesseurs, cet organisme, dont les délibérations sont secrètes, avait également recommandé en 2016 à Barack Obama –prédécesseur de Donald Trump– de s’opposer à l’opération entre le groupe allemand Aixtron et le fonds chinois Grand Chip en raison de la présence aux Etats-Unis d’une filiale du groupe allemand. L’opération a été abandonnée.

Le titre de Qualcomm chutait lourdement en Bourse après l’annonce de cette décision, perdant près de 4,5% à 60 dollars dans les échanges électroniques d’après séance à Wall Street vers 23h40 GMT. Broadcom progressait de 0,82% à 265 dollars.

Dans une lettre rendue publique lundi par le Wall Street Journal et envoyée aux deux groupes dimanche, le CFIUS montrait déjà ses réticences face à l’opération, accusant notamment Broadcom d’avoir “au moins à trois reprises” pris des initiatives concernant sa domiciliation aux Etats-Unis sans en informer avec un préavis de cinq jours le CFIUS comme il était requis.

Le CFIUS avait, début mars, interdit au groupe singapourien de prendre toute initiative pouvant contribuer à précipiter une fusion.

– Intérêts chinois –

Broadcom avait tenté de se défendre en affirmant que la décision de se domicilier aux Etats-Unis faisait partie de son offre sur Qualcomm dès le départ et ne pouvait être considérée comme un nouveau développement.

Ces arguments n’ont pas suffi à rassurer l’administration Trump qui défend une feuille de route protectionniste et soupçonnait à mots couverts Broadcom d’agir comme paravent à des intérêts chinois.

Pourtant, le PDG du groupe Hock Tan s’était engagé lors d’une entrevue avec Donald Trump en novembre à la Maison Blanche à ramener le siège de l’entreprise aux Etats-Unis.

Celui-ci s’y trouvait depuis la création du groupe en 1991 mais avait été transféré à Singapour lors de son acquisition en 2015 par Avago qui avait toutefois décidé de garder le nom de Broadcom pour la nouvelle entité.

M. Tan avait déclaré après son entrevue avec M. Trump dans le Bureau ovale que la décision de revenir aux Etats-Unis illustrait “le fait que l’Amérique est à nouveau le meilleur endroit pour gérer une entreprise à l’échelle mondiale”.

Ces compliments ne sont toutefois par parvenus in fine à séduire le président républicain dont les services craignaient que l’acquisition de Qualcomm ne permettent à la Chine de s’immiscer dans le déploiement aux Etats-Unis des services de communications ultra-rapides de type “5G” dont Qualcomm est un des “leaders” grâce à ses nombreux brevets.

Le Wall Street Journal évoquait dimanche la possibilité de voir le géant américain des microprocesseurs Intel se mêler à la bataille entre Qualcomm et Broadcom par le biais d’une offre de rachat de ce dernier.

Si la fusion entre Qualcomm et Broadcom avait été menée à bien, elle aurait donné naissance au troisième groupe le plus important du secteur derrière Intel et le sud-coréen Samsung.

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